A indústria logística foi uma das primeiras a ser duramente atingida quando a pandemia global começou. Com lockdowns instantâneos, quarentenas e rigorosas restrições a viagens, a capacidade de armazenar, movimentar e distribuir produtos tornou-se quase impossível. As prateleiras das lojas ficaram vazias, os contentores de expedição empilhados ao largo da costa, e as empresas debateram-se para encontrar os fornecimentos de que necessitavam para satisfazer as exigências dos consumidores.

A escassez da cadeia de abastecimento em todo o mundo aumentou de forma espantosa em 638% apenas na primeira metade de 2021. Estas perturbações forçaram os líderes empresariais a ajustar imediatamente os seus processos de cadeia de abastecimento e a procurar novos distribuidores e meios de aquisição de matérias-primas. Alternativamente, organizações dentro da indústria logística trabalharam arduamente para mitigar estas perturbações para os seus clientes.

Apesar da reabertura dos mercados e das restrições COVID-19 começarem a diminuir, 73% dos executivos empresariais globais ainda classificam a escassez da cadeia de abastecimento como uma das suas principais preocupações. Se esta crise está a afetar a sua organização, o primeiro passo para mitigar o seu impacto na sua empresa é compreender as causas por detrás da mesma.

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o que é a escassez na cadeia de abastecimento?

 

Em suma, a cadeia de abastecimento é o processo de produção e distribuição de produtos de um fornecedor para uma empresa e depois para o cliente. Uma escassez na cadeia de abastecimento ocorre quando uma ou mais etapas deste processo são interrompidas, o que provoca um atraso na entrega dos produtos ao cliente ou torna impossível satisfazer as exigências do consumidor.

Antes da pandemia, a maioria das faltas na cadeia de abastecimento apenas afetava uma ou duas indústrias de cada vez ou causava pequenos atrasos. Por exemplo, em 2000, a Firestone recolheu 6.5 milhões de pneus devido a preocupações de segurança, o que levou a uma escassez temporária de pneus nos Estados Unidos. Alternativamente, uma catástrofe nacional poderia levar a uma escassez temporária de fornecimentos devido a danos e paragens de fábricas nessas áreas.

Enquanto muitas organizações investem no planeamento e previsão da cadeia de abastecimento, nada as poderia ter preparado para as perturbações causadas por uma pandemia global. Esta crise teve impacto em quase todas as indústrias em todas as regiões do mundo.

 

porque é que existe uma escassez na cadeia de abastecimento?

 

Mesmo antes do surto pandémico, a cadeia de abastecimento era um processo complexo que incluía várias etapas e camadas. Apenas uma interrupção neste processo pode levar a uma escassez significativa. Assim, quando a pandemia surgiu, muitas empresas não estavam preparadas.

Embora a COVID-19 possa ser considerada o catalisador da crise atual da cadeia de abastecimento, este é um tópico demasiado vasto para explicar completamente as questões atuais. Há várias razões que estimulam as perturbações da cadeia de abastecimento em curso.

restrições a viagens

A China é responsável pela produção de quase 29% de todos os produtos mundiais. Assim, quando foi o primeiro país a enfrentar restrições a viagens, o impacto na cadeia de abastecimento foi notado quase instantaneamente. Isto causou um efeito de onda em todo o mundo, à medida que as organizações lutavam para encontrar novos fornecedores para satisfazer a procura. O Brexit, que surtiu efeito menos de dois meses antes do início da pandemia, também impediu a circulação tanto de produtos como de talentos por toda a Europa.

Os navios de carga foram literalmente incapazes de atracar para descarregar mercadorias e os camiões foram parados nas fronteiras com cargas completas. Com a globalização em alta, a falta de comércio internacional perturbou os processos da cadeia de abastecimento em quase todas as indústrias em todo o mundo. Estas perturbações também influenciaram significativamente a capacidade de muitas empresas em obter os materiais necessários para satisfazer as suas exigências de produção.

Embora as fronteiras estejam agora a reabrir e o comércio internacional esteja a aproximar-se dos níveis pré-pandémicos, as empresas continuam a registar escassez e atrasos na cadeia de abastecimento devido aos controlos fronteiriços. Embora seja provável que algumas destas situações se atenuem com o tempo, poderá levar anos a restabelecer algumas destas cadeias de abastecimento quebradas.

Smiling woman working on a production site.
Smiling woman working on a production site.

escassez de talentos

A contínua falta de talentos combinada com o crescente défice de competências desempenha certamente um papel na atual crise da cadeia de abastecimento. Ter os trabalhadores certos nos cargos certos é fundamental para a eficiência da cadeia de abastecimento.

No início da pandemia, as quarentenas e os encerramentos conduziram a uma perda de 114 milhões de postos de trabalho só em 2020. Enquanto as restrições COVID-19 começam a diminuir e os mercados a reabrir, os empregadores continuam a lutar para adquirir e reter o talento de que necessitam.

Esta carência de talento tem o seu próprio conjunto de causas únicas, incluindo o envelhecimento da população, a continuação das preocupações da COVID-19, a grande demissão e as mudanças nas exigências dos trabalhadores. Apesar das razões, a falta de trabalhadores está a ter um impacto significativo nas capacidades das organizações para mitigar as perturbações da cadeia de abastecimento.

Por exemplo, nos Estados Unidos, verificou-se uma escassez laboral de 80.000 camionistas. Este problema não se limita apenas aos EUA. O Sindicato Internacional dos Transportes Rodoviários informa que 20% dos postos de trabalho de camionistas ficaram por preencher em 20 países da Eurásia em 2021. Sem camionistas, a capacidade de transportar produtos entre locais torna-se ainda mais desafiante.

Quando se trata da indústria da cadeia de abastecimento, preencher os postos de trabalho vagos não é uma tarefa fácil. Não só estamos a lidar com uma contínua escassez de mão-de-obra, como muitos destes cargos também exigem competências especializadas e experiência. Por exemplo, os motoristas de camiões devem ter a licença e a experiência adequadas. Alternativamente, os trabalhadores que lidam com a gestão da cadeia de abastecimento devem ter experiência em planeamento e previsão de materiais.

Além disso, a cadeia de abastecimento é hoje mais orientada para a tecnologia do que nunca. Mesmo as linhas de produção e armazéns estão equipados com robótica e tecnologia de automação. Para que esta tecnologia funcione eficientemente, as organizações necessitam de trabalhadores especializados em tecnologia. E não apenas especialistas em codificação de software e analistas de dados. Requerem também trabalhadores de nível inferior com competências técnicas e experiência. Infelizmente, um estudo recente mostra que apenas 1% das empresas acreditam que têm o talento digital interno de que necessitam.

 

inventário limitado

À medida que o planeamento, gestão e previsão da cadeia de abastecimento se foram tornando mais sofisticados e precisos ao longo dos anos, as empresas começaram a incorporar um modelo empresarial de cadeia de abastecimento mais próximo da sua capacidade. Isto significa que muitas organizações armazenam menos inventário on-site. Em vez disso, dependem da sua complexa rede de cadeias de fornecimento para entregar os fornecimentos de que necessitam, quando deles necessitam.

Antes da pandemia, este novo modelo de negócio funcionava bastante bem, e as organizações eram frequentemente capazes de mitigar a maioria das perturbações da cadeia de abastecimento. Este modelo permite às empresas cortar custos e melhorar a eficiência do local de trabalho sem sacrificar a qualidade ou impedir o processo de produção. No entanto, quando a COVID-19 parou subitamente várias fases do processo da cadeia de abastecimento, algumas empresas viram-se apenas a dias de distância de uma escassez significativa da oferta.

O problema é que este tipo de modelo de negócio requer uma previsão precisa, o que a tecnologia avançada permitiu até este momento. Contudo, não preparou as organizações para uma pandemia global ou para o nível de perturbações da cadeia de abastecimento que causou. Esta crise global imprevisível também tornou as previsões futuras, pelo menos durante a própria pandemia, ainda mais difíceis.

Além disso, as empresas que dependiam fortemente do comércio com distribuidores nacionais e internacionais viram-se paralisadas quando os encerramentos e as restrições de viagem se verificaram. Estas organizações foram forçadas a transferir-se para distribuidores locais e regionais, que também se viram forçados a tentar responder ao aumento da procura.

Como resultado, os líderes empresariais comprometeram-se a construir mais redes locais e regionais de cadeias de abastecimento para se protegerem de futuras interrupções. De acordo com um estudo, 38% das empresas globais pretendiam regionalizar a sua rede de cadeias de abastecimento. Apesar deste compromisso, contudo, um estudo de acompanhamento revelou que apenas 25% tomaram medidas para construir uma rede de cadeia de abastecimento que se concentrava nos fornecedores locais e regionais. Em vez disso, 61% destas empresas aumentaram os seus inventários no local.

Esta poderia ser apenas uma solução a curto prazo, porque 90% das empresas inquiridas ainda têm planos para regionalizar as suas redes de cadeia de abastecimento em algum momento no futuro. Esta mudança poderia ser uma oportunidade de ouro para as empresas mais pequenas e mais localizadas preencherem a lacuna.

 

impacto global das atuais perturbações da cadeia de abastecimento

 

A contínua escassez da cadeia de abastecimento tem tido impacto nas empresas em todo o mundo de várias maneiras, incluindo:

incapacidade de satisfazer a procura do cliente

De acordo com um estudo recente, o maior desafio da cadeia de abastecimento das organizações é assegurar as matérias-primas dos fornecedores. Alguns destes líderes empresariais admitem que a falta de diversificação na sua rede da cadeia de abastecimento é parcialmente responsável, mas também notam que a incapacidade dos fornecedores em acompanharem os avanços tecnológicos também está a dificultar os processos da cadeia de abastecimento.

Não importa quais sejam as razões, se a sua empresa não consegue assegurar os materiais de que necessita para a produção, pode ser quase impossível satisfazer as exigências dos consumidores. Podemos ver esta falha no processo da cadeia de abastecimento pelo número de prateleiras vazias nas lojas em todo o mundo.

Para o seu negócio, contudo, esta falha na distribuição significa mais do que uma entrega lenta dos produtos. Pode causar a perda de clientes, diminuir as receitas e, em última análise, prejudicar o sucesso futuro da empresa. É crucial tomar medidas para reforçar as suas redes e processos da cadeia de abastecimento para melhorar a eficiência e satisfazer as exigências dos consumidores.

 

prazos de entrega mais longos

Tipicamente, as empresas têm a capacidade de mitigar algumas perturbações na cadeia de abastecimento. A atual escassez da cadeia de abastecimento, contudo, está a ter impacto em tudo, desde a produção até à entrega. Está a causar um estrangulamento nos processos de produção em todas as indústrias. Por exemplo, a escassez de chips informáticos levou a uma perda de 11,3 milhões de unidades de produção só na indústria automóvel. Outro exemplo com impacto na indústria automóvel é a escassez de chicotes de cabos devido ao conflito Ucrânia-Rússia. Os fabricantes de automóveis, incluindo a BMW, Volkswagen e Porsche, já anunciaram interrupções de produção que provavelmente durarão meses até que sejam encontrados fornecedores alternativos.  

Como todos os líderes empresariais sabem, prazos de entrega mais longos podem resultar em produção mais baixa, custos mais elevados e receitas reduzidas

Smiling man standing on a forklift.
Smiling man standing on a forklift.

aumento dos custos de fornecimento

Como se a escassez da cadeia de abastecimento não fosse suficiente, o aumento da procura e as preocupações crescentes com a inflação estão a conduzir a custos de material e de abastecimento mais elevados. Se a sua organização, como muitos, já enfrenta restrições orçamentais ao tentar operar num mercado pós-pandémico, os custos de abastecimento mais elevados tornam este processo ainda mais difícil. Agora, as empresas não só têm de desenvolver novas redes da cadeia de abastecimento que lhes permitam assegurar as matérias-primas de que necessitam, como também têm de fazer da eficiência dos custos uma prioridade máxima.

Para além disso, as empresas enfrentam mais uma batalha difícil - o aumento dos custos de combustível. O conflito Ucrânia-Rússia fez subir os preços dos combustíveis de forma quase diária. Nos Estados Unidos, os preços do gás atingiram um máximo histórico e os custos da gasolina na Europa chegaram a atingir 62% em algumas áreas.

Estes custos acrescidos, por sua vez, estão a ser transferidos para organizações que já estão a lidar com custos mais elevados devido à procura e à inflação. Por exemplo, a Amazon anunciou recentemente que irá cobrar aos seus vendedores terceiros uma taxa de combustível de 5%. As empresas devem tomar decisões difíceis em relação à sua rede de abastecimento para controlar os custos, caso esperem manter-se competitivas.

 

quem é mais afetado por estas carências na cadeia de abastecimento?

 

Em última análise, todos, desde produtores e distribuidores a retalhistas e consumidores, são afetados pela atual crise da cadeia de abastecimento. No entanto, as indústrias mais atingidas são as que se encontram mesmo no meio da rede da cadeia de abastecimento, incluindo o fabrico e a logística, bem como os retalhistas que dependem da entrega de mercadorias.

Por exemplo, o fabrico é inegavelmente uma das indústrias mais duramente impactadas. Um atraso em apenas uma matéria-prima necessária poderia parar por completo a produção. Hoje em dia, muitos fabricantes não estão a lidar com um único atraso na entrega de fornecimentos. Em vez disso, enfrentam múltiplas faltas na cadeia de abastecimento que estão a ter impacto em várias fases do processo de produção simultaneamente. Estas empresas estão a ter dificuldades em satisfazer as necessidades de pessoal e de produção.

Eis alguns exemplos de como a atual crise da cadeia de abastecimento está a ter impacto nas empresas e nos consumidores.

 

quando é que a cadeia de abastecimento voltará ao normal?

 

Embora possa ter demorado apenas dias a ver perturbações no processo da cadeia de abastecimento devido à pandemia global, vai demorar mais tempo a reparar estes danos. A maioria dos peritos concorda que as perturbações na cadeia de abastecimento são passíveis de durar ao longo de 2022, mas a realidade é que poderá levar anos para que estas redes sejam construídas de volta aos níveis pré-pandémicos.

A continuação da escassez de talentos irá certamente desempenhar um papel nesta recuperação. Se as organizações não conseguirem assegurar o talento de que necessitam para satisfazer as exigências dos consumidores, isso poderá prolongar a recuperação da cadeia de abastecimento. Além disso, se os fornecedores não conseguirem adquirir as competências digitais de que necessitam para implementar novas tecnologias, poderá demorar ainda mais tempo a resolver algumas das questões mais complexas da cadeia de fornecimento.

Se a sua empresa, como muitos em todo o mundo, enfrenta desafios devido à escassez da cadeia de abastecimento, o primeiro passo para ultrapassar estes obstáculos é compreender claramente as causas e os efeitos desta crise.

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